Argentina
¿El nuevo Vaca Muerta?

El oro blanco: afirman que el litio es un negocio de u$s 9 billones en el NOA

El mineral más codiciado en el mundo, se encuentra perfectamente ubicado en Salta, Jujuy y Catamarca.

La sigla "Li" es el símbolo del primer elemento metálico que aparece en la tabla periódica y se lo caracteriza como el más liviano de los sólidos. En su forma pura es blando y su color oscila entre plateado y blanco.

Pero el litio representa mucho más que su aburrida definición de manual de química de colegio secundario: hoy su extracción y aprovechamiento es una promesa tecnológica que puede llegar a torcer el destino económico del NOA y convertir a la Argentina en uno de los mayores proveedores globales de una materia prima que está experimentando una demanda explosiva.

Según lo publicado por Infotechnology, el país podría tener la solución a uno de los principales problemas que la empresa de Elon Musk tiene actualmente: la producción de baterías para sus autos.

Además, a diferencia de lo que ocurre con otros minerales, como el oro y la plata, el litio ofrece la posibilidad de industrializarlo, al menos parcialmente, en forma local, de manera de sumarle valor y multiplicar las posibles exportaciones por cientos de millones de dólares.

¿Por qué extraer y procesar este metal podría convertirse -en los próximos años- en un paradigma económico que iguale, o supere, a lo que hoy es la soja? "Porque el litio tiene un alto potencial electropositivo, lo que le permite ser utilizado en la elaboración de baterías para generar una enorme densidad de energía y potencia por unidad de masa", define Ernesto Calvo, profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA e investigador del Conicet.

Lo cierto es que la demanda global de litio está explotando. Y la razón central es que así como hoy el "ícono" social por excelencia es el Iphone, en un par de décadas lo será Tesla, símbolo del auto eléctrico. "Automotrices tradicionales como Volvo se comprometieron públicamente a que, desde 2019, solo fabricarán autos eléctricos o híbridos y abandonarán los motores de combustión a nafta".

China, por su parte, anunció en forma oficial que, desde el 2025, al menos uno de cada cinco de los autos salidos de sus fábricas funcionarán en base a electricidad; mientras que Francia e Inglaterra esperan, para el año 2040, que todo su parque automotor sea de este tipo", resalta el científico. "Es un cambio radical y eso ya está generando un enorme aumento de la demanda del litio, porque todo vehículo de esta categoría requiere de baterías que, con la tecnología actual, utilizan unos cinco kilos de este metal por cada auto, el equivalente a lo que se necesita para hacer funcionar 17.000 iPhones."

Tal vez lo más interesante es que Argentina ocupa, por su geología, un lugar privilegiado para poder pisar fuerte en este nuevo negocio: "Se calcula que el 65 por ciento de las reservas mundiales se ubican en el triángulo geográfico que abarca los salares del norte de Argentina, Chile y del sur de Bolivia", detalla Marcelo Álvarez, gerente general de la Cámara de Empresas Mineras de la Argentina (CAEM). Y agrega: "si nuestra industria hace bien las cosas en los próximos años, podemos posicionarnos como un jugador mundial y proveer a un mercado de enorme crecimiento".

Para los autores del estudio oficial, las provincias que tienen las mayores reservas en formato de salares son tres: Jujuy, Salta y Catamarca y los depósitos ya relevados localmente indican que hay disponibilidad para 133 años de explotación, de acuerdo al consumo global que tendrá este elemento desde el 2025.

En otro estudio de la misma dependencia se detalla que "el mercado internacional del litio se encuentra en un ciclo ascendente, cuyo ritmo se ha acelerado en los últimos años, especialmente debido a la demanda de baterías para distintas aplicaciones de la industria automotriz. Por otra parte, el costo de la tonelada de carbonato de litio registró un fuerte incremento -del 48 por ciento - en apenas dos años, cuando pasó de un promedio de US$ 5050 en 2014 hasta los US$ 7475 en 2016, alcanzando picos que superaron los US$ 9.000.

En otras palabras, la minería del litio aspira a despegarse de sus "hermanas" y convertirse en un caso testigo de trabajo conjunto, "capaz de generar valor tanto para las empresas como para la gente que habita la región".

La revolución apalancada por la extracción de litio ya está generando cambios económicos significativos en el noroeste argentino. "En nuestros salares, de donde se lo extrae a un costo tres veces menor que si se lo hace de minas rocosas, en la forma tradicional, el litio tiene una alta disponibilidad", le dice a Infotechnology la ingeniera Carolina Sánchez, directora técnica de INTI Jujuy. "Y por eso explotarlo en esas geografías es muy competitivo." Eso explica que, entre los años 2005 y 2013 la actividad extractiva haya crecido un 60 por ciento.

Por otra parte, la Argentina le ofrece a la industria privada un entorno favorable a estas inversiones. "Las primeras grandes empresas interesadas en explotarlo llegaron en 2001 y explicaban que acá era más fácil invertir porque en Bolivia y Chile fue declarado mineral estratégico y eso complicaba la explotación."

Te puede interesar
12Comentarios
  • J
    Javier

    comparto con la mayoría, negocio para los políticos corruptos de nuestro pis aquí no quedara nada, solo en las arcas de los corruptos. HDP

    Ver más

    17/04/19
    0
    0
    Responder
  • D
    devueltapaquito

    Espero que lo aproveche Macri,lo mismo que hizo kesner con el YUYO(PARA ENTENDIDOS)

    Ver más

    16/04/19
    2
    1
    Responder
  • JJ
    juan jose

    sabian quien es el dueño de la empresa ORO COBRE, Y CON LA EXPLOTACION DEL litio en salta.si averiguenlo. en sintesis se reparten dos politicos salta la mayoria. EL PRECIO REAL EN EL MERCADO INTERNACIONAL ES DE 780 DOLARES EL KILO/LITRO.
    O SEA ESTE NEGOCIO DEJA AL MENOS 3,800 SI: TRES MIL OCHOCIENTOS MILLONES DE DOLARES AL AÑO. Y NO TRIBUTA UN CENTAVO PORQUE PARA LA VENTA Y TRASLADO LO HACEN PASAR POR BORATO. YA QUE EL LITIO ES CONSIDERADO QUIMICO Y TRIBUTARIA UN 30 % Y EN CAMBIO EL BORATO AL SER MINERAL NO ATRIBUTA CASI NADA ES UNA TASA CASI CERO.Y MIENTRAS LOS SALTEÑOS EN LA MISERIA. POR LA IGNORANCIA DE NO SABER LA RIQUEZA ESTANCADA EN LA QUEBRADA DEL TORO.

    Ver más

    16/04/19
    1
    1
    Responder
  • X
    xxxxxxl

    cuanto humo

    Ver más

    16/04/19
    1
    0
    Responder
  • S
    Salteño

    Queremos que se declare mineral estratégico como en Chile y Bolivia!!

    Ver más

    15/04/19
    1
    1
    Responder
  • M
    Mari

    Es verdad, Evo le cambió la jugada a las mineras. Pero aquí se llevan todo y no dejan casi nada. Mejor que se vayan hasta que aprendan a hacer arreglos que beneficien al país.

    Ver más

    15/04/19
    1
    0
    Responder
  • C
    Chúpala

    Para los países vecinos, después de declarar mineral estratégico al litio la explicación allá hace que bolivia se lleve el 90% de e las ganancias, chile el 60% y Argentina sólo el 6%, gracias a nuestros políticos corruptos que regalaron la producción a las empresas extranjeras, como siempre.

    Ver más

    15/04/19
    9
    0
    Responder
  • C
    Chango

    Billones y billones, pero para los lobos de NY, a los collas les hacen un cheque con cinco cifras y creen que los insertaron al mundo.

    Ver más

    14/04/19
    6
    0
    Responder
  • T
    Tartagal

    Negocio pars los politicos HRP

    Ver más

    14/04/19
    6
    0
    Responder
  • M
    Macri

    Papita para el loro, gracias globertos por votarnos

    Ver más

    14/04/19
    6
    1
    Responder
  • S
    salteño

    COMO VENDEN HUMO

    Ver más

    14/04/19
    2
    0
    Responder
  • M
    Mono

    Pero macri urtu y morales se encargaron que el negocio sea para empresas extranjeras

    Ver más

    14/04/19
    8
    2
    Responder

Tu comentario

Nombre