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Rusia 2018 / Islandia, el equipo que entró al libro de los records, será el rival del debut en Rusia 2018

Es el primer equipo representante de un país con menos de un millón de habitantes que jugará un Mundial. Su técnico es dentista. Valdano dijo que no le gusta jugar contra esta clase de equipos.

Islandia, el equipo que entró al libro de los records, será el rival del debut en Rusia 2018

Tras vencer 2-0 a Kosovo, en la última fecha de las Eliminatorias para Rusia 2018, Islandia, el pequeño país del noroeste de Europa logró lo que nunca había conseguido: clasificarse a una Copa del Mundo. Y, de yapa, también entró en el Libro Guinness de los Récords, ya que hasta ahora jamás un representante de un país con menos de 1.000.000 de habitantes había jugado un Mundial.

Con apenas 103.000 kilómetros cuadrados de superficie y 331.811 habitantes, según el censo de 2016, Islandia ratificó todo lo bueno que viene haciendo en materia futbolística. Ya en la Eurocopa del año pasado, disputada en Francia, los isleños se destaparon como la gran revelación del torneo. En su debut, de hecho, igualaron con la Portugal (que luego fue campeona) de Cristiano Ronaldo y lograron pasar la zona de grupos con otro empate ante Hungría y un triunfo frente a Austria.

Heimir Hallgrimsson es el técnico de los Vikingos desde hace cuatro años (asumió en el 2013) y es una de las claves del equipo, ya que logró darle a su grupo de futbolistas la confianza para ir por la hazaña. Y no es exagerado definir esta clasificación así. Un dato: la lista de futbolistas profesionales en la isla supera apenas la centena y el resto es amateur. Pero Hallgrimsson supo (y todavía sabe) cómo hacerles mostrar los dientes. Ah, y tampoco es casual: mientras no dirige a la selección se gana la vida como odontólogo...

Así, con esfuerzo y dedicación, Islandia puso los dos pies en Rusia 2018. Y su gente se ilusiona con seguir haciendo ruido. Las calles de Reykjavik, la capital y la ciudad más poblada, se inundaron de hinchas que se olvidaron por unas horas del handball y el alpinismo (los dos deportes más populares) para disfrutar con la número 5 debajo de la suela.

Jorge Valdano, campeón del Mundo con Argentina en el 86, dijo que no le gusta jugar con Islandia. “No me gustan los equipos denominados cenicientas, son impredecibles y suelen ser por demás complicados”. ¿Será asi?

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