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¿Nuestro futuro hogar? / Descubrieron 3 planetas parecidos a la Tierra y "posiblemente habitables"

El Observatorio Austral Europeo anunció el descubrimiento de tres planetas de tamaños y temperaturas similares a la Tierra.

Descubrieron 3 planetas parecidos a la Tierra y "posiblemente habitables"

El Observatorio Austral Europeo (ESO) anunció el descubrimiento de tres planetas de tamaños y temperaturas similares a la Tierra. Además, orbitan alrededor de una estrella enana ultrafría a tan sólo 40 años luz de nuestro planeta. 

Informa Mundo TKM que los astrónomos lograron descubrirlos gracias a que se detectó que esta estrella se desvanecía a intervalos regulares, lo que significa que varios objetos pasaban entre ella y la Tierra. El hallazgo se hizo gracias al telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla (Chile), contó el medio.

Según los astrónomos, la estrella TRAPPIST-1, que se encuentra en la constelación de Acuario (El aguador), es una estrella enana débil, más fría y roja que el Sol, y de un tipo muy común en la Vía Láctea, pero se trata de la primera vez que se descubren planetas gravitando a su alrededor.

Estos tres nuevo planetas son defendidos con entusiasmo por Emmanuël Jehin, uno de los científicos involucrados, quien asegura que ”se trata de un cambio de paradigma. Julien de Wit, otro científico del Instituto de Tecnología de Massachussetts, (MIT, EEUU) ha dicho que el descubrimiento ”es un paso gigante en la búsqueda de vida en el Universo”, apoyando también la postura de Jehin.

Determinar el tamaño de estos tres planetas ha sido posible gracias a aparatos ópticos más grandes, como el instrumento HAWK-I, instalado en el telescopio de largo alcance (VLT, por sus siglas en inglés, y de ocho metros), situado en el Observatorio La Silla.

Con este estudio se ha constatado que del trío de planetas, dos de ellos tardan 1,5 y 2,4 días respectivamente en completar su órbita, mientras que el tercero emplea entre 4,5 y 73 días. 

La consecuencia de estos períodos orbitales tan cortos es que “los planetas están entre 20 y 100 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol”, explicó Gillon. Los dos planetas más cercanos reciben sólo cuatro y dos veces la radiación que recibe la Tierra, mientras que el tercero, exterior, probablemente reciba menos que la Tierra, explicaron desde Mundo TKM.

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