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Increíble / Con los avances de la ciencia, se puede ser papá estando muerto: los detalles

Las estadísticas son escasas, pero datos de centros de fertilidad entre 1997 y 2002 mostraron un número creciente de solicitudes de esperma en autopsias.

Con los avances de la ciencia, se puede ser papá estando muerto: los detalles

El médico se sienta frente al paciente, listo para hacer la cirugía. Enseguida corta la piel hasta ver las capas externas del órgano. Tiene un color blanco lechoso. Toma una muestra y la introduce en un frasco. Su asistente se la lleva.

A continuación, sutura cuidadosamente al paciente. La sala está en silencio. No hay goteo intravenoso ni pitido en el monitor. Nadie supervisa los signos vitales del paciente. Ni siquiera le han administrado anestesia. Está muerto.

De hecho, lo ha estado por unas 30 horas, pero algo sobrevive en su cuerpo.

Lo que el especialista ha extraído es un líquido que puede crear vida: su esperma. Una increíble sustancia que no es ni persona ni propiedad; tan abundante como valiosa y que todavía no sabemos bien cómo manejar.

Una segunda oportunidad

Ana y Michael Clark habían cumplido su primer aniversario de casados cuando él recibió órdenes para enlistarse en su quinta misión en el extranjero. Mike, de 25 años, era sargento en el ejército estadounidense.

La pareja decidió hacer un viaje antes de la despedida de Mike: un paseo en motocicleta por las autopistas de California. Sería el último que compartirían. Mike perdió el control de la moto y cayeron por un precipicio. Ana sobrevivió al accidente, pero Mike no.

Mientras se recuperaba de varias fracturas en el hospital, Ana Clark no solo lamentaba la muerte de su esposo, sino el no haber tenido hijos. "Habíamos hablado una o dos semanas antes del accidente de que era una pena no poder ir al banco de esperma a congelar sus espermatozoides porque estaba muy ocupado con el trabajo", dijo Clark.

Al verla angustiada por su oportunidad perdida, un amigo le sugirió que considerara recuperar algunos de los espermatozoides de Mike. "Miré en internet y llamé a un banco de esperma", explicó. Le tomó un par de llamadas encontrar a un médico dispuesto a realizar una extracción de esperma a un paciente fallecido.

El primer intento

A finales de la década de los 70, un urólogo radicado en Los Ángeles llamado Cappy Rothman realizó la primera extracción de esperma post mortem. Antes de este experimento, Rothman había estudiado a pacientes con problemas de fertilidad, lo que le dio un conocimiento detallado de la anatomía reproductiva masculina.

Un día, cuando el hijo de un prominente político quedó en estado de muerte cerebral tras un accidente automovilístico, un colega lo llamó para decirle: "Tengo una petición extraña. A este político le gustaría conservar el esperma de su hijo. ¿Lo podrías hacer?".

Rothman pensó en tres opciones: administrar una droga que hiciera que el cuerpo convulsionara, esperando que esto llevase a una eyaculación; extraer los órganos reproductivos del paciente y buscar sus espermatozoides; o la estimulación manual. Se decidieron por la segunda alternativa.

En la actualidad, Rothman es cofundador y director médico en California del Cryobank, el banco de esperma más grande de EE.UU. El especialista estima que han realizado cerca de 200 procedimientos de este tipo, con 130 de ellos hechos entre 2000 y 2014.

La clínica de Rothman no es la única que ofrece este servicio. Las estadísticas son escasas, pero datos de centros de fertilidad entre 1997 y 2002 mostraron un número creciente de solicitudes de esperma en autopsias. Hay varias maneras de extraer el tejido. Dos de ellas consisten en insertar una aguja en los testículos para obtener una muestra o sacar el epidídimo, un tejido donde el esperma madura.

Marco legal difuso

El esperma, según dicen algunos, es particularmente especial. Diversos fallos judiciales recientes en EE.UU. le han dado a los espermatozoides un rango de protección superior al de la sangre, la médula ósea o los órganos.

Mientras que estos últimos se utilizan para salvar vidas, los primeros se usan para crearlas. Es por ello que la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM, por sus siglas en inglés) argumentó en 2013 que "en ausencia de una normativa escrita, es razonable concluir que los médicos no están obligados a cumplir con cualquier solicitud de extracción de esperma por parte de un cónyuge o pareja".

En EE.UU., la legislación sobre tejido y donación de órganos es federal, pero no incluye necesariamente al esperma, clasificado como tejido renovable. Además, la reproducción artificial está regulada por cada estado. Más allá de EE.UU., otros países difieren en el tratamiento de estas solicitudes. Francia, Alemania, Suecia y Canadá están entre las naciones que prohíben la extracción de esperma post mortem. En Reino Unido, solo es permitido cuando el hombre ha dado su consentimiento previo.

En lo que respecta a Ana Clark, ya han pasado casi dos años desde que un banco de esperma recolectó la muestra de su esposo fallecido. ¿Todavía quiere tener un hijo de él?

"Absolutamente", dijo. "No hay forma de que no tenga este bebé".

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