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Ciencia / Científicos logran “apagar” la fe en Dios mediante estímulos eléctricos en el cerebro

Una pequeña corriente eléctrica logró que las personas reaccionaran de manera más objetiva frente a temas donde la ideología suele aparecer

Científicos logran “apagar” la fe en Dios mediante estímulos eléctricos en el cerebro

Un estudio de la Universidad de York en Reino Unido encontró una fascinante correlación entre la actividad cerebral y nuestros comportamientos motivados ideológicamente, entre ellos el religioso. Publicado en Oxford Journals, los científicos de York y de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA) utilizaron electricidad en el cerebro de algunos participantes, y encontraron modificaciones de comportamiento palpables en la religión y el nacionalismo.

Los participantes se dividieron en dos grupos, de los cuales el primero recibió un placebo sin impacto en sus cerebros, y el segundo recibió dosis de energía eléctrica en la corteza media frontal posterior, una zona asociada a la detección y resolución de problemas. Se eligió esta zona, según el doctor Keise Izuma, uno de los autores del estudio, porque “la gente a menudo recurre a la ideología cuando se les confrontan con problemas.

Posteriormente, ambos grupos tuvieron que hacer un par de pruebas; la primera consistía en pensar en la muerte; la segunda, en compartir sus creencias sobre los migrantes que viven en estados unidos. El grupo que recibió energía eléctrica en el cerebro (lo que desactivó temporalmente el funcionamiento de la mencionada corteza) experimentaron un descenso de 32.8% en su creencia en Dios, los ángeles o el cielo, mientras que se mostraron un 28.5% más positivos en cuanto a las críticas de los migrantes a Estados Unidos.

Los investigadores hicieron que los participantes pensaran en la muerte porque otros estudios han mostrado que la gente recurre a la religión cuando se les confronta con el miedo a la muerte, creando una zona de confort ideológico; lo mismo ocurre cuando alguien percibido como “extraño” para la comunidad se muestra crítico en contra de los valores de dicha comunidad, como en el caso de los migrantes. A los participantes se les pidió que leyeran dos artículos, uno alabando al país y otro –escrito por un inmigrante– criticándolo. En lugar de “exagerar” los valores del grupo –una respuesta ideológica típica de los nacionalistas cuando ven amenazados sus valores–, los participantes mostraron “reacciones ideológicamente menos motivadas”, y se mostraron más abiertos al diálogo.

Los efectos del experimento no serán duraderos, pero es interesante estudiar lo que el cableado de nuestro cerebro puede hacernos hacer y pensar frente a temas e interacciones sociales en los cuales creemos que somos autónomos.

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