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Festeja la ciencia / Nueva esperanza: un británico se curó por completo de VIH

El hombre, de 44 años de edad, se ha convertido oficialmente en el primer ser humano al que el virus ha desaparecidos totalmente de su sangre.

Nueva esperanza: un británico se curó por completo de VIH

Un británico de 44 años y portador del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) se convirtió oficialmente en el primer ser humano al que se ha logrado curar por completo de la enfermedad gracias a una técnica especial para este propósito, informó el diario británico The Times.

 El paciente es el primero de un grupo de 50 personas sometidas a un revolucionario tratamiento diseñado por las universidades Oxford, Cambridge, Imperial College London, University College London y Kings’ College London de Reino Unido.

 El nuevo método ha sido creado para localizar y destruir el virus en todo el cuerpo, incluyendo las células donde el VIH no se encuentra activo y evade todos los tratamientos conocidos hasta el momento.

 “Este tratamiento ha sido específicamente diseñado para limpiar el cuerpo de todas las células con VIH, incluso las células pasivas”, indicó Sarah Fidler, médico especialista de la Imperial College London.

 Bajo esta nueva estrategia de combate contra el virus, el paciente es inicialmente sometido a una vacuna con el fin de que el sistema inmunológico adquiera la habilidad de detectar las células infectadas. Posteriormente, se utiliza una droga que obliga a las células pasivas a producir proteínas, lo que las convierte en células activas. Estas células son finalmente localizadas y eliminadas por el cuerpo del paciente.

 Las últimas pruebas de laboratorio muestran que el virus ya no está presente en la sangre del británico, aunque los médicos desean mantener la calma y esperar unos meses para declararlo completamente curado de la enfermedad. De esta forma, se descartaría una eliminación temporal del virus como causa del tratamiento común que lleva a cabo el paciente.

 Si esta revolucionaria técnica finalmente se declara exitosa, podría cambiar la vida de las cerca de 37 millones de personas infectadas en todo el mundo.

 Anteriormente, el estadunidense Timothy Ray Brown fue considerado como la primera persona curada de la enfermedad, al ser sometido en 2007 a un tratamiento poco convencional de cambio de médula ósea realizado en Alemania; sin embargo, los médicos atribuyeron esta cura a los efectos de una rara mutación genética que no puede ser considerada como la cura a esta enfermedad. 

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