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Importante saberlo / ¿Cuántos microbios tenemos en las manos?

Intercambiar billetes o acariciar a nuestra mascota son algunos de los factores. Lavarse las manos puede salvar vidas.

¿Cuántos microbios tenemos en las manos?

En la mano se pueden acumular diferentes microorganismos como bacterias, virus, parásitos y hongos. La cantidad de bacterias que se ha podido identificar oscila entre 104 y 109 unidades. El dato lo aporta un reciente estudio de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC), publica ConBienestar de TN Salud.

"Las manos están en contacto con innumerable cantidad de objetos y personas y también con gérmenes que pueden ser perjudiciales para la salud. Cuando una persona no se lava las manos con jabón puede transmitir bacterias, virus y parásitos, ya sea por contacto directo (tocando a otra persona) o indirectamente (mediante superficies)", agregan especialistas del Ministerio de Salud de Argentina.

Asimismo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) subrayan que, en la mayoría de las situaciones, lavarse las manos con agua y jabón es la mejor forma de reducir la cantidad de microbios que tienen nuestras manos.

Desde diarreas hasta enfermedades cerebrales

De igual modo, la microbióloga Lorena López-Cerero, explica que debido a una mala higiene de las manos "se pueden transmitir infecciones abdominales como la diarrea por “Shigella” o por “Campylobacter”, infecciones respiratorias como la gripe, infecciones cutáneas como abscesos por “Staphylococcus aureus” e infecciones que afectan al cerebro como las infecciones por enterovirus".

Ya agrega: "Hay que tener en cuenta que también se pueden transmitir otro tipo de microorganismos que, aunque no afectan en condiciones normales a personas sanas, sí pueden producir enfermedad a personas inmunodeprimidas o ingresadas en un hospital y sometidas a tratamientos médicos. Este último tipo de bacterias, como “Klebsiella” o “Acinetobacter”, suelen producir infecciones en pacientes hospitalizados, sobre todo en unidades de cuidados intensivos".

Cuándo y cómo lavarse las manos

Según publica ConBienestar, la doctora López-Cerero afirma que debemos lavarnos las manos al menos en las siguientes situaciones: antes y después de preparar la comida; antes de comer; después de ir al baño; después de cambiarle los pañales a un niño o de limpiarle si ha ido al baño; después de soplarse la nariz, toser o estornudar; después de tocar animales, sus alimentos o sus excrementos y después de tocar basura.

Si no se cuenta con agua ni con jabón, lo recomendable es usar un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga, al menos, un 60% de alcohol, recomienda la especialista. No obstante, no son tan eficaces, sobre todo, si las manos están sucias o grasas. "El alcohol no elimina algunos de los microorganismos y, en cambio, el agua junto con el jabón sí que lo hace", destaca López-Cerero.

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