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Estilo argento / Crece el contrabando de celulares y ya equivale al 30% del total fabricado en la Argentina

Los teléfonos móviles ingresados de manera ilegal ya equivalen al 30% de los dispositivos que salen de las plantas de Tierra del Fuego. Se trata de un negocio en negro que mueve más de u$s500 millones y que está afectando los niveles de actividad de la isla. Particularidades del "mercado blue".

Crece el contrabando de celulares y ya equivale al 30% del total fabricado en la Argentina

Luego del escándalo suscitado por los contenedores sin dueño que aparecieron en el Puerto de Buenos Aires, el control del comercio exterior vuelve a estar en el centro de la escena. 

Entre las empresas instaladas en el polo tecnológico de Tierra del Fuego, hay una fuerte preocupación por lo que consideran un alarmante incremento en el contrabando decelulares, justo en un escenario en el que las compañías del sector padecen la contracción delconsumo.

Federico Hellemeyer, presidente de la Asociación de Fábricas Terminales de Electrónica (AFARTE), que nuclea a las firmas instaladas en el sur del país, confirma que el ingreso de equipos de manera ilegal está creciendo a un ritmo alarmante, superior al 30 por ciento.

“El problema que tenemos con el contrabando es tremendo”, advierte. 

“Estamos hablando, para todo 2016, de un volumen de 2,5 millones de celulares que están entrando al país de manera ilegal”, subraya. 

Para tener una noción de cómo fue avanzando el contrabando de los equipos de telefoníamóvil, basta saber que el número computado para 2015 fue de 1,9 millones de unidades, mientras que en 2014 el registro fue de 1,5 millones. 

De este modo, el mercado negro de smartphones en 2016 se está disparando casi 70%respecto de los niveles de hace dos años. 

El dato de los 2,5 millones de celulares es una cifra anualizada, construida a partir de datosfidedignos registrados hasta septiembre y que son monitoreados diariamente.

“Tenemos estadísticas concretas contundentes que surgen de los registros de las propias operadoras que siguen minuto a minuto las activaciones de los equipos”, apunta el directivo.

Sucede que cada aparato cuenta con un código, una suerte de “huella digital” que se activa en cuanto a un celular se le coloca el chip y comienza a funcionar. 

Así, al cruzar datos, esto permite saber si se trata de un equipo que fue producido en Tierradel Fuego, si fue importado legalmente y pagando los aranceles e impuestos correspondientes o si entró al país de manera irregular. 

El punto central que plantea AFARTE, que ya mantuvo reuniones con el Gobierno por este tema, es que el número de teléfonos que es ingresado por los turistas argentinos sin declarar en la Aduana– en general, escondidos en la ropa- “no es demasiado significativo". 

“Los grandes volúmenes responden a las maniobras de organizaciones que viven de esto, un circuito que luego se ve potenciado por algunas páginas de comercio electrónico, en las que luego se ofrecen parte de estos productos”, agrega. 

“Esto significa no sólo un perjuicio para las empresas que producen equipos y para el empleo vinculado con esta actividad. También es un problema para el Estado nacional, por losimpuestos y aranceles que está dejando de recaudar”, apunta Hellemeyer. 

La preocupación entre las empresas fueguinas es que el incremento del contrabando es uno de los principales factores que explica la caída en el nivel de producción.  

Para este año, desde AFARTE están previendo alcanzar los 9 millones de equipos fabricados, cifra que eventualmente podría ampliarse en un millón si hacia fin de año se expande más la demanda del mercado interno. 

De cualquier modo, representa una importante baja respecto de los casi 12 millones de teléfonos que salieron de las plantas emplazadas en la isla en 2015

En base a estas proyecciones, esto implica que el negocio ilegal de los celulares, con 2,5 millones de aparatos, va camino a equivaler a un 30% de la producción nacional. 

Este dato es clave. Según información oficial de Aduana a la que accedió iProfesional, el 98%del mercado está abastecido con equipos hechos en Tierra del Fuego. 

Sin embargo, son cifras que no se corresponden con la realidad, dado que si se considera también el “mercado negro”, entonces el share de los dispositivos nacionales se ubica por debajo del 78%. Es decir, 20 puntos menos que el dato oficial. 

Para los fabricantes, se trata de cifras alarmantes, considerando que los usuarios renuevan su celular cada 18 meses en promedio y que el mercado en general está asistiendo a una transición masiva hacia equipos con tecnología 4G. 

En 2014 los teléfonos adaptados a esta red representaban menos del 10%. Actualmente, la proporción de equipos 4G despachados al mercado interno desde Tierra del Fuego llega al 60 por ciento. 

A raíz de este flagelo, Hellemeyer afirma que los fabricantes están en contacto permanente con el Gobierno: “Hemos recurrido a la Aduana y encontramos muy buena receptividad". 

Detalles de un negocio (negro) millonario. El mercado ilegal de smartphones en la Argentina tiene sus particularidades

-Se manejan cifras millonarias: según datos de Aduana el valor unitario de todos los celulares que entran –de manera legal- al circuito de consumo, tanto nacionales como importados, es de u$s196. 

Esto implica que el negocio negro que se teje alrededor del contrabando se acerca a los u$s500 millones. Esto, sin contabilizar la posterior ganancia obtenida por el comercio minorista. 

-Son teléfonos originales: tal como señalaron desde AFARTE, a diferencia de lo que sucede con el mercado ilegal de indumentaria y zapatillas, donde se detectan muchas imitaciones, la mayoría de los celulares que ingresa de manera clandestina son originales. 

“Salvo en algunas zonas fronterizas del norte, donde puede haber más presencia de unidades falsificadas, el grueso de lo que entra al país es original”, apunta el presidente de AFARTE.

-El contrabando refleja la demanda: según la cámara, al tratarse de un volumen tan grande, el reparto de marcas que se observa en los equipos ingresados de forma ilegal tiende a "copiar" de manera fiel lo que ocurre con el circuito tradicional

Es decir, ingresan unidades de gama bajamedia y alta y compañías como SamsungLG yMotorola figuran entre las más perjudicadas

Según datos de Aduana, actualmente el 40% del negocio formal de celulares está en manos de Samsung, mientras que LG Motorola tienen un 20% y 11%, respectivamente. 

Hellemeyer sí remarca dos particularidades del mercado negro: por un lado, se está registrando la entrada de equipos doble PIN, que permiten tener dos números de teléfono en una misma unidad y que no se comercializan en la Argentina porque todavía no están homologados. 

En segundo lugar, un porcentaje de este flujo corresponde a dispositivos marca iPhone, de Apple, que aún no se comercializan de manera oficial en el país.

-Muchos celulares, pocos televisores: en base a la experiencia recabada, desde AFARTE señalan que este ingreso masivo de teléfonos móviles contrasta, por ejemplo, con lo que ocurre en el segmento de los televisores, cuya producción no sólo no está en caída sino que viene en alza. 

“Acá observamos dos variables que influyen y que desalientan el contrabando: por un lado, un tema de diferencia de tamaño por unidad. Por otra parte, incide el hecho de que hay compradores de celulares que se arriesgan a adquirir equipos sin garantía, pero en el caso de grandes artefactos, como los televisores, esa garantía y el servicio post venta son atributos mucho más valorados”, detalla el directivo. 

El temor al puerta a puerta. Otro tema que despertó la inquietud entre las empresas radicadas en Tierra del Fuego fue la del relanzamiento del servicio de importaciones “puerta a puerta”, es decir, las operaciones de compra realizadas por particulares a través de páginas web del exterior. 

Cabe destacar que el sistema –luego de las trabas impuestas por el kirchnerismo- volvió a entrar en vigencia a fines de agosto. 

“Es una medida que apunta a facilitar la vida cotidiana de los ciudadanos. Recordemos que algo tan sencillo como comprar un libro se había transformado en una verdadera odisea”, enfatizaba el titular de la AFIP, Alberto Abad, durante el relanzamiento del servicio. 

El secretario de Comercio, Miguel Braun, en tanto, agregaba que "el Estado recauda casi la mitad de lo que se importa, se introduce competencia de manera muy medida y sostenida en el tiempo que favorece al consumidor y no descuida a la producción nacional”. 

“Al comienzo, la realidad es que nos inquietó”, apunta el directivo de AFARTE.

Sin embargo, señala que los aranceles o impuestos que se aplican según se ingrese el producto a través del régimen de couriers privados o mediante el correo oficial, “nos hace pensar que hoy en día utilizar este sistema para traer artículos del exterior no es tan conveniente, porque al final no hay mucha diferencia de precios”. 

Pero no todo se reduce a un tema de costos. También influye la financiación y el riesgo implícito en este tipo de operaciones

“Entre la posibilidad de adquirir un teléfono en el circuito formal, pagarlo en cuotas y contar con garantía o hacérselo traer desde el exterior, teniendo que abonar en efectivo y con la incertidumbre de que llegue averiado, creo que los consumidores seguirán optando por los equipos adquiridos localmente”, apunta.

El futuro de la electrónica con sello fueguino. Apenas asumió, la administración de Mauricio Macri comenzó a poner foco en la competitividad de varias ramas de actividad. Entre ellas, la producción de electrónica. 

En concreto, el Gobierno empezó a analizar en detalle los costos de algunas líneas de dispositivos, como portátiles, incluyendo notebooks, netbooks y tablets. 

Según había adelantado iProfesional en julio, el Ministerio de Producción estudia reducir elarancel externo común de importación a estos dispositivos del 35% actual a un nivel del 16%, lo que se traduciría, en términos de “bolsillo”, en un ahorro para los consumidores de unos 10 a 15 puntos sobre los precios actuales. 

“Todavía no hubo ningún tipo de comunicación formal a nivel oficial, pero sí plantearon en las reuniones que tuvimos que el Gobierno ve a estos equipos como una herramienta paramejorar la productividad de empresas y emprendedores, algo que lógicamente es positivo", afirma Hellemeyer. 

“El tema es que cualquier cambio en las reglas de juego muy probablemente signifique quediscontinuemos la producción de notebooks y tablets en Tierra del Fuego, que ya vienen perdiendo participación en el total”, indica. 

“La realidad es que lo lamentamos, porque en la producción de estos dispositivos veníamos trabajando muy bien, sumando integración nacional, como sucedió con las placas”, se sincera el directivo. 

En base a estos potenciales cambios, las empresas instaladas en la isla se enfocarán en la fabricación de celulares, televisores y equipos de aire acondicionado. Pero esto, señala el presidente de AFARTE, no implica que habrá un proceso de concentración en pocos productos. 

“También seguirá habiendo espacio para la producción de otras líneas, como microondas, equipos de audio, estéreos para autos y pequeños electro, desde planchitas para el pelo hasta afeitadoras”, concluye. 

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